JOAQUÍN MALLO CASTÁN (1884-1938)

Una vida que merece ser contada

(Chía, 12 de febrero de 1884 – Castelnau de Magnoac, 2 de octubre 1938)

 

Hace hoy 140 años que nació Joaquín Mallo Castán. Sin ninguna duda, personaje notable de esta Villa de Chía por su trayectoria personal, profesional y política que, como es habitual en este país nuestro, ha caído en el olvido. En este breve recorrido sobre su trayectoria no entraremos en los detalles de cada una de sus etapas, pero sí queremos dar algunas pinceladas de cómo vivió y de lo que consiguió para mejorar la vida de muchas personas.

Joaquín nació el 12 de febrero de 1884 en Chía, el primero de los siete hermanos, naturalmente “el heredero” de Casa Presín; pero fue su hermana María Mallo Castán quien quedó al cargo del patrimonio y de sus padres ya que sus dos hermanos varones (Joaquín y Jesús) se aventuraron en una vida y un mundo muy diferentes de los que podían considerarse su “zona de confort”.

Chía, 1.912 (Soler i Santaló – Archivo Fotográfico del Centro Excursionista de Cataluña)

El destino quiso que Joaquín se trasladara a la isla de Fernando Poo (hoy Bioko) en 1908 para trabajar en la explotación de cacao de la familia que había iniciado su tío Mariano Mora Abad (de Casa Castán) y después de haber hecho el servicio militar en Barcelona donde estudió contabilidad y comercio. Su tío Mariano, que había estudiado en la Casa de los Padres Misioneros en Barbastro, se trasladó con los padres Claretianos a Fernando Poo en 1.899. Después de trabajar varios años con unos empresarios canarios, compró las fincas de Sampaka y Constanza-Timbabé. Joaquín aprendió cómo cultivar el cacao de su tío Mariano y convirtió Sampaka en modelo de producción. Mariano murió en 1917 sin descendencia (se había casado en 1913 con Antoñita Llorens). Sus sobrinos Joaquín y Jesús Mallo Castán se hicieron cargo de las explotaciones y crearon la empresa Mallo.

LA GUINEA ESPAÑOLA, 25 de agosto de 1908

 

 

Casa principal de la finca SAMPAKA
Entrada de palmeras a la finca SAMPAKA
Logo actual de la finca

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En los años veinte del pasado siglo se construyó Casa Mallo junto al puerto de Santa Isabel, típica construcción colonial, con galerías alrededor de cada planta. Era vivienda, oficina, factoría y almacén. Durante décadas fue icono de la capital, saliendo en numerosas postales y publicaciones. Fue demolida hará un par de años, al parecer por considerarse «símbolo colonial» y se han levantado unos pisos en el chaflán que ocupaba la casa. La empresa Casa Mallo había cambiado de propietarios a principios del siglo XXI.

Casa y factoría Mallo – años 20

 

Casa y factoría Mallo – LA GUINEA ESPAÑOLA 10 de marzo de 1930
Casa Mallo en Santa Isabel (Fernando Poo) – años 20
Casa Mallo – 1989

 

Casa Mallo – 2011 (Imagen del blog PATRIMONIO ARQUITECTONICO GUINEA ECUATORIAL)
Edificio de pisos construido recientemente en el solar de Casa Mallo (imagen facilitada por Ricardo Esteves) – 2024

Durante 70 años numerosas familias del Valle de Benasque y Ribagorza enviaron a sus hijos a trabajar a Fernando Poo, donde algunos murieron por enfermedades tropicales, pero muchos hicieron fortuna en unos tiempos en los que en España había muchas carencias. La concesión de tierras en la isla y su explotación no era empresa fácil, las fluctuaciones del precio del cacao complicaban su comercio y la distancia “política” con Madrid y Barcelona, donde estaba la Delegación de la Cámara Agrícola de Fernando Poo, dejaban los asuntos de la colonia en último término. Fue difícil sacar adelante las fincas y la producción. Estas cuestiones serán objeto de otra entrada en el blog.

Joaquín era una persona con formación, visión de futuro, don de gentes, habilidad para conseguir acuerdos, trabajador, muy comprometido con la sociedad y con su país. Entre 1918 y 1922 fue alcalde de Santa Isabel (exactamente, Presidente del Consejo de Vecinos), fundador e integrante del Comité Sindical del Cacao, Presidente de la Cámara de Comercio de Santa Isabel y de la Delegación de la Cámara Agrícola de Fernando Poo en Barcelona, dando un importante impulso a la vida civil y económica de la isla. Fue condecorado con la Cruz de Primera Clase de la Orden del Mérito Naval.

LA GUINEA ESPAÑOLA, 10 agosto 1923
Joaquín Mallo Castán (1884-1938) (foto Casa Presín)

 

La Enciclopedia Universal Ilustrada de Espasa-Calpe, en su edición de 1924, menciona a Joaquín Mallo entre los mayores agricultores y comerciantes del territorio: «Entre los agricultores comerciantes nacionales de mayor importancia, todos ellos con excelentes edificios en las respectivas fincas o haciendas de cacao y café, merecen citarse Hija de Sebastián Torres (antes Rius y Torres); Viuda de Mora (sucesora de Mariano Mora); Pérez é Hijo, Pérez y Compañía, Vigatana, Transatlántica, José Puentes, Joaquín Rodríguez, Joaquín Mallo, Maximiliano Jones, etc».

En el periódico LA GUINEA ESPAÑOLA de 25 de marzo de 1925 se habla de él como un hombre de“experiencia y talento práctico, conocimiento de los problemas palpitantes de la Colonia y tendencias de temperamento ecuánime”.

El capítulo de “vida en Guinea” de Joaquín Mallo es apasionante. Hemos de situarnos muy a principios del siglo XX, ser conscientes de las condiciones de un viaje que empezaba en los Pirineos a 1.221 metros de altitud, sin carretera, sin coches, llegar a Zaragoza, luego a Madrid y a la costa de Cataluña, Valencia o Andalucía, más de 5.000 kilómetros en barco de vapor1, para llegar a un país, un clima y un idioma completamente desconocidos, donde se trabajaba doce horas al día en condiciones de calor y humedad extremas, se sufrían enfermedades tropicales y podían pasar dos o tres años hasta que se volvía a casa. Esto también merecerá otra entrada en el blog.

Con 38 años empezó su carrera política en la península. En 1931 fue elegido diputado en las Cortes de Madrid por la provincia de Huesca. Las primeras oficinas de Casa Mallo en Madrid estuvieron en la Calle San Agustín 2, Principal A. Desde la ventana de su despacho, Joaquín veía el Congreso de los Diputados y el Ateneo de Madrid, donde conversaba con los eruditos del primer tercio del siglo XX. Vista su trayectoria, es muy posible que fuera miembro masónico vinculado a la Gran Logia Española (desde alguna de las muchas logias madrileñas de la época) y con contactos en la Asociación Masónica Internacional. No es un dato peyorativo en absoluto, todo lo contrario; la masonería española en el primer tercio del siglo XX fue arte y parte del desarrollo de las nuevas políticas, derechos y libertades que cambiarían el estatus quo del reciente siglo XIX2.

Portal de la Calle San Agustín nº2 de Madrid
Vista (actual) del Congreso de los Diputados desde el despacho de Joaquín Mallo Castán en Madrid.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El ATENEO de Madrid desde las ventanas del primer despacho de Casa MALLO en Madrid.
Los hijos de Joaquín Mallo Castán a principios de los años 30 (foto Casa Presín).

Joaquín se casó con Carmen López en octubre de 1926 en Oviedo y tuvieron dos hijos, Joaquín y Carmen (Menchu para la familia). Pasaban los veranos en Chía y por eso se construyó en casa Presín un baño con inodoro, lavabo y bañera, uno de los primeros de todo el Valle, cuando todavía no había agua corriente en las casas. Los depósitos que se colocaron en la falsa, encima del baño, se llenaban a cubos con el agua del pozo del huerto. Joaquín no llegaría a conocer a sus dos nietos, Lidia y Joaquín, ni a sus tres bisnietos.

Fue diputado durante las tres legislaturas de la Segunda República 1931-33, 1933-35 y 1936-38, primero por el Partido Radical y en la última por Unión Republicana. Dejó el partido Radical en septiembre de 1934, por estar en desacuerdo con el nuevo rumbo que ha tomado el partido al no actuar en esa línea de paz y concordia entre todos los republicanos (..) y dejar de ser un grupo político que aspiraba a representar en todo momento el equilibrio. Desaprobó el pacto del Partido Radical con la CEDA (Confederación Española de Derechas Autónomas) y obró en consecuencia. Permaneció como diputado independiente hasta finalizar la legislatura y se presentó a las siguientes elecciones por Unión Republicana.

 

AHORA 30 noviembre 1933, p.24

 

 

 

 

 

 

Carta de Mallo a Lerroux publicada en el DIARIO de HUESCA 1934-10-03

En DIPLOMACIA, HUMANITARISMO Y ESPIONAJE EN LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA, de Antonio Manuel Moral Roncal, leemos que las Embajadas de Chile y Guatemala tenían organizado el asilo a refugiados de muy distinta condición: «La evacuación de los refugiados revistió muchas dificultades, de tal manera que, según testigos de los hechos, se realizó únicamente en pequeños grupos, asumiendo sus componentes los riesgos derivados de portar documentación falsificada, utilizando un coche de la embajada chilena o cualquier otro que pudieron conseguir para llegar a Valencia o Alicante donde debían embarcar. En el mes de marzo, una expedición con pasaportes griegos fue detenida en Tarancón, entre cuyos componentes viajaba Joaquín Mallo, diputado de Unión Republicana, con toda su familia. Todos fueron detenidos y encerrados en la cárcel de Porlier». Tras una serie de gestiones con el ministro tramitadas por Antonio Ferrer Jaén, diplomático guatemalteco, la familia Mallo López consiguió salir del país.

Manuel Según concluye en LA MASONERIA MADRILEÑA EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX que todos sufrieron persecución durante la Guerra Civil por ser masones (considerados “enemigos de España”) y muchos de los miembros de esta institución (más de 3.670) se exiliaron o fueron fusilados. Según, parafraseando a Elie Wiesel en lo que a los nazis y judíos se refiere, apunta “se puede decir que no todas las víctimas del franquismo fueron masones, pero todos los masones (españoles) fueron víctimas del franquismo”.

BOE n.68 de 27 dic 1936

 

El 23 de abril de 1938, el Boletín Oficial del Estado recogía el Edicto del Juzgado Instructor Especial de Incautaciones de Bienes (Boletín Oficial del Estado, 113, 23 de abril de 1938, p. 14). En 1959, veintiún años después de su fallecimiento, se tramitaría el correspondiente indulto.

No hemos entrado en detalles, pero el capítulo de su “vida política” es también apasionante, en un momento de convulsión política en España y en Europa, de importantes cambios sociales, de despegue de las comunicaciones y los transportes, en la primera etapa de la globalización. Hay muchas facetas en las que profundizar. Su capacidad de trabajo e influencia para conseguir inversiones muy importantes en las zonas más deprimidas de su provincia. La carta que escribió a Alejandro Lerroux comunicándole su salida del Partido Radical por el sinsentido al que estaban llevando a España. La guerra. La huida a Francia en 1938, con el paso por la Embajada de Chile3, para escapar de la sentencia de muerte que se dictó contra él. La expropiación de todos sus bienes que llevó a cabo el gobierno de Franco. Su exilio y muerte en el país vecino.

Portada de LA GUINEA ESPAÑOLA del 30 de octubre de 1938.

Joaquín pudo exiliarse en Francia, en Castelnau de Magnoac. Se refugió primero en el Hotel DUPONT y, cuando su salud empeoró, en casa de uno de sus empleados de Fernando Poo, Juan Lamora de casa Pautorrén que estaba afincado en esa localidad francesa. Murió el 1 de octubre de 1938 a los 54 años de edad; no está claro de si una hemorragia digestiva o de una sepsis. LA GUINEA ESPAÑOLA publicó su esquela en la portada del 30 de octubre. Debe ser uno de los pocos exiliados republicanos que tuvo una misa funeral en una catedral del territorio español pocos meses antes de finalizar la Guerra Civil y cuya esquela se publicó en portada de prensa. Durante décadas estuvo en el cementerio de Castelnau de Magnoac, hasta que sus restos pudieron ser trasladados a Madrid.

 

En los cinco años que fue diputado a Cortes por la provincia de Huesca consiguió que se llevaran a cabo inversiones importantes, planificadas con visión de futuro y servicio social, gestionando el dinero público con responsabilidad y eficiencia4. Pueden consultarse en la hemeroteca del DIARIO DE HUESCA numerosas notas de prensa sobre la labor de Joaquín Mallo Castán como diputado en Madrid. Apuntamos sólo algunos de los proyectos e inversiones destinadas al Valle de Benasque y zonas próximas que fueron objeto de sus gestiones y horas de trabajo:

Puente de Castejón de Sos – Años 70 (foto JM Nerín)
Señalización previa al puente de Castejón de Sos en sentido Benasque Graus – Años 70 (foto JM Nerín)

 

 

 

 

 

 

Carretera de Chía, sin asfaltar – Años 50 (foto Casa Presín)
  • El antiguo puente de Castejón de Sos.
  • La carretera a Bisaurri (y el proyecto que la prolongaría a Laspaúles y Pont de Suert)
  • La carretera a Chía (que costó más de 200.000 pesetas del año 1933). Para poder iniciar las obras antes del verano, el Diputado Joaquín Mallo adelantó parte del dinero al Gobierno de la República y tanto casa Castán como casa Presín y casa Sinet financiaron parte de las obras a fondo perdido. https://villadechia.es/?s=carretera
  • La carretera de Seira a Barbaruens.
  • Saneamiento de aguas de Chía (68.000 ptas del año 1935). El agua llegó al pueblo en forma de fuentes y abrevaderos, unos 30 años antes que a pueblos de Teruel o de otras provincias de España.
  • El proyecto de conducir hasta Chía el agua que baja de los lagos de Barbarisa, que no llegó a llevarse a cabo porque la última legislatura de la Segunda República fue interrumpida por la Guerra Civil.
  • El proyecto del túnel de Benasque a Luchón, que también quedó sin ejecutar. Joaquín Mallo en 1933 se encargó de la gestión de carreteras desde la comisión de Obras Públicas. Desde la Delegación del Circuito Pirenaico se pretendía concluir la Ruta de los Pirineos que se había estancado en 1916, realizando una vía transpirenaica de Port-Bou a Irún y las comunicaciones transfronterizas (hasta ocho pasos) que se pactaran con Francia, para impulsar el turismo y el comercio, entre los que estaba el túnel Benasque-Luchón.
  • Apertura de varias escuelas en el Valle de Benasque.
  • La carretera de Arén a Sopeira.
  • La carretera de Arro a Campo.
EL PUEBLO Diario de la Republica 6 oct 1934
Tipo de coche de los años 30 que circulaba por «las carreteras» del Pirineo aragonés.

En el DIARIO DE HUESCA de 26 de mayo de 1935 leemos:

Dentro de unos días se anunciará en la «Gaceta» la subasta de un trozo de carretera, cuyas obras se contratarán con cargo al millón y medio de pesetas que merced a las activísimas y valiosas influencias del diputado por esta provincia don Joaquín Mallo consiguió incluir en el presupuesto de 1934 y cuya prórroga también aprovechó.

Debido, pues, a las gestiones del señor Mallo y con objeto de aprovechar en la prórroga de presupuestos la consignación para carreteras del Circuito Pirinaico, correspondiente al primer trimestre del año en curso, se consiguió dividir en tramos el trozo segundo de la carretera de Arro a Campo.

El 15 de junio se celebrará la subasta del tramo segundo de 5.518 metros de longitud por su presupuesto de contrata de 545.325,50 pesetas. El plazo de ejecución son diez y ocho meses, consiguiéndose para la anualidad corriente pesetas 125.000 y 220.523,57 para 1936.

Mucho nos complace comunicar a la provincia las importantes noticias y a la vez elogiar, una vez más, la labor que constantemente viene desarrollando nuestro diputado a Cortes, don Joaquín Mallo en beneficio de los intereses provinciales.

 

De no haber sido por la Guerra Civil, Joaquín Mallo hubiera conseguido las infraestructuras y el desarrollo del Valle de Benasque que tenía proyectados. Y, sobre todo, de no haber sido por Joaquín Mallo Castán, a saber en qué momento del siglo XX hubieran llegado carreteras, puentes y escuelas a esta parte del Pirineo.

A día de hoy, 140 años después de su nacimiento y 85 después de su fallecimiento, no hay en toda Ribagorza una calle, una plaza, ni siquiera una placa en reconocimiento y agradecimiento a su buen hacer.  Como dijo Don Miguel de Unamuno para manifestar su malestar y desencanto ante el ambiente humano que le rodeaba, escritor y filósofo contemporáneo de Joaquín Mallo: «¡Qué país, qué paisaje y qué paisanaje!». Al menos, el Ayuntamiento de Campo le nombró hijo adoptivo y predilecto en marzo de 1933.

 

 

Vapores de Transmediterránea como el San Francisco, Teide, Montserrat, Fernando Poo, Domine o Plus Ultra, entre otros, transportaron a los españoles que se desplazaban a Guinea durante décadas. Los empleados iban con los gastos pagados por la empresa que los contrataba y cobrando jornal desde que salían de Cádiz. Un mes de viaje. A partir de 1926 se podía hacer el viaje en avión, de Madrid a Bata, con media docena de escalas y 36h de vuelo, casi una semana de viaje, y de Bata a Santa Isabel había que ir en barco hasta 1940 que se hizo la primera pista de aviación en la capital de la isla. Los viajes se hacían en barco ya que el precio del avión era demasiado caro. En julio de 1952, IBERIA inauguró la línea Madrid-Santa Isabel con un DC-4, en miércoles alternos y en un viaje de 14 horas. En 1966 Fraga Iribarne inauguró el primer vuelo en Super Constellation de Madrid a Santa Isabel.

 

2 El nuevo masón (1921-31) se encuentra entre los negociantes, comerciantes, empleados, profesores de instituto y maestros. Es decir, un nivel social más popular. Estos datos son los que indican a lo que se iba a parecer la masonería española a partir de los años veinte. Un cambio generacional, pero también un cambio sociológico. (p.233-34) Ayer 91/2013 (3): 219-237 Generaciones políticas en la masonería española (1900­1931). Luis P. Martín . Université de Pau et des Pays de l’Adour

[A partir de 1927] la masonería construyó un discurso republicano unitario. En cada consigna a la prudencia, en cada artículo o comunicación de las asambleas, el interés de los masones fue el de unir las fuerzas. En vísperas de la Segunda República nos encontramos frente a una sociabilidad politizada y participativa, ciudadana y responsable. (p.236) Ayer 91/2013 (3): 219-237 Generaciones políticas en la masonería española (1900­-1931). Luis P. Martín . Université de Pau et des Pays de l’Adour

La masonería tiene como fines, la transformación de la persona mediante un método que permite hacerle amante de la libertad, la fraternidad y el progreso, pero al mismo tiempo, para muchos de sus miembros este apolitismo no significa un desistimiento de los problemas del país. Mantiene un espíritu democrático, defiende un reformismo social, una educación laica y neutra, y el acercamiento a la clase obrera. Pretende construir un templo de la humanidad, unos microcosmos interrelacionados por redes sociopolíticas donde se teoriza sobre una República para la ciudadanía. El Obrero 11 abril 2021. Las logias madrileñas entre 1900 y 193. Manuel Según Alonso.https://elobrero.es/historalia/64659-las-logias-madrilenyas-entre-1900-y-1939.html

 

 

3

La Embajada de Chile acogió a 4.000 refugiados durante la Guerra Civil

 

4  Es un ruego que el 13 de febrero de 1935 presenta el diputado Joaquín Mallo al ministro de Obras Públicas para la financiación de la construcción de una carretera entre el puente de El Grado y el puente de Susía. Esta petición tiene varios objetivos.

– El primero es el de acelerar y facilitar la construcción de la presa de Clamosa y el primer tramo del canal del Cinca “para ir poniendo en riego las 80.000 hectáreas que de Barbastro, sus comarcas y parte de Monegros han de regarse de dicho pantano”. Esto, además, reduciría el tramo El Grado – Abizanda en 30 kilómetros.

– En segundo lugar, su construcción ayudaría a reducir el paro obrero de la zona.

– Por último, y para convencer de las bondades que supondría la realización de esa vía, el diputado alude a los distintos ahorros que proporcionaría, que podrían servir para recuperar la inversión, como el de evitar la construcción de caminos de servicio para la presa y el canal, que con esa carretera ya no serían necesarios, o el que se produciría en los gastos de transporte agrícola, que calcula en más de 15 pesetas por tonelada, debido a que se facilitaría la comunicación con la primera carretera transpirenaica, de la que “solo faltan unos 14 kilómetros” desde Broto.

(p.275). Argensola, 123 (2013). ISSN 0518-4088. LA LABOR PARLAMENTARIA DE LOS DIPUTADOS OSCENSES DURANTE LA II REPÚBLICA: EL DEBATE POLÍTICO DESDE EL PRISMA DE LA PROVINCIA DE HUESCA. Francisco GRACIA VILLAMAYOR* Gabriela SIERRA CIBIRIÁIN**

* Licenciado en Historia por la Universidad de Zaragoza y máster en Historia Contemporánea por la Universidad de Zaragoza. pakogracia@gmail.com

** Licenciada en Historia y máster en Gestión del Patrimonio Cultural por la Universidad de Zaragoza y máster en Historia Contemporánea por la Universidad Complutense de Madrid. sierracibiriain@gmail.com

 

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VISITA DEL GOBERNADOR CIVIL A CHÍA

Reproducimos una parte de la noticia recogida por el diario Nueva España – El Periódico de Huesca de 20 de octubre de 1979, hoy hace 42 años. La foto de los vecinos de Chía realizada por Fanlo es un magnífico archivo, a pesar de que no la podamos recuperar con mejor calidad. En ella reconocemos a familiares y vecinos  de Chía. Señalar que, cuarenta años después, los habitantes censados somos la mitad que en aquel entonces.

 

(p.8)

Chía y Foradada del Toscar son dos localidades de la Ribagorza.

La primera enclavada en el valle del Ésera tiene 168 habitantes censados, aunque en realidad son unos 140 los que habitualmente viven en ella. La dedicación de sus vecinos es la ganadería, donde han pasado a no tener una sola cabeza de ganado ovino y explotar exclusivamente el vacuno. El Ayuntamiento cuenta con un presupuesto anual de 375.000 Pts.

(…)

Ambos municipios se encuentran ubicados en zonas consideradas como paraje pintoresco, y por lo tanto su aspecto externo está protegido.

Sus problemas también son comunes, como ocurre en muchas poblaciones de montaña: el transporte escolar, las malas comunicaciones, la falta de determinados servicios imprescindibles, como son el abastecimiento de agua potable, la electricidad y el teléfono y la pavimentación de las calles. Además de esto está la progresiva despoblación que vienen padeciendo.

El acercamiento de la Administración Central a estos municipios, como ya se ha realizado en otras ocasiones con otros pueblos de la provincia, si bien no sirve para solucionar in situ los problemas ayuda, al menos, a romper la barrera establecida entre el pueblo llano y el Gobierno.

Y tiene un aspecto importantísimo: la información, de la que con tanta frecuencia se carece en estos lugares, es obtenida en estas reuniones de trabajo. Si no la solución, si se ofrece la fórmula para conseguirlo.

 

VISITA Y REUNIÓN EN CHÍA

El pasado jueves el Gobernador Civil de la provincia don José Gómez-Salvago visitó los pueblos de Chía y Foradada del Toscar, donde mantuvo reuniones con los miembros de las corporaciones de ambos municipios, en las que se plantearon los problemas más graves que actualmente les aquejan.

El señor Gómez-Salvago asistió acompañado por los delegados provinciales de Educación, Cultura, Industria, Agricultura, Comercio, el ingeniero provincial del IRYDA y una inspectora de Delegación de Trabajo. Asimismo, viajaba con el gobernador el senador de UCD por Huesca, señor Fábregas.

El primer municipio visitado fue el de Chía, ubicado en el valle del Ésera, donde a las doce del mediodía dio comienzo a la reunión en la que estaban presentes además de los distintos representantes de la administración central, el alcalde señor Pallaruelo Martín, todos los miembros de la corporación municipal de este ayuntamiento y numerosos vecinos que participaron igualmente en el coloquio que se entabló para debatir e intentar dar solución a los problemas planteados.

El tema planteado en primer lugar fue referente a educación, donde se vio por parte del municipio la posibilidad de que los niños de menos de cinco años y más de tres pudieran ser transportados a Castejón de Sos, ya que en la localidad no existe actualmente escuela. En este caso se encuentra actualmente una niña, pero en años próximos el número de chavales en esta situación aumentará.

 

(p.9)

El delegado de educación señor Vallés, informó de que en los lugares donde solamente existe un núcleo preescolar, la edad mínima de admisión son los cinco años, por lo cual los vecinos plantearon la posibilidad de utilizar exclusivamente el transporte a Castejón y comedores de la unidad escolar, pagando ellos los gastos ocasionados.

Plantearon después los problemas de dos viviendas de maestros que actualmente están deshabitadas ya que tienen averías en el piso y el Ayuntamiento debe correr con los gastos de reparación. Pidieron a la delegación de educación que se les permitiera albergarlos para que así, al menos, no sean gravosos al municipio.

El señor Vallés apuntó que uno de sus pisos, al existir maestra, debe conservarse, mientras que el Ayuntamiento puede pedir la desafectación del otro.

También se planteó por los vecinos la necesidad de crear un centro de BUP en Castejón de Sos, ya que los muchachos que se encuentran realizando estos estudios tienen que viajar a otras localidades apartadas y los viajes de fin de semana a su casa resultan demasiado caros para la familia.

 

NECESIDADES DE ATENCIÓN Y CUIDADO DEL CAMINO VECINAL

El segundo punto tratado se refirió a las comunicaciones. El señor Pallaruelo informó de la situación en que se encuentra el camino vecinal que une Chía con la carretera C-139, que pertenece a la Diputación Provincial. Este camino se encuentra desatendido desde que el antiguo caminero se jubiló. Los problemas más graves surgen en invierno cuando la carretera se cubre con 50 o 70 cm de nieve y no existe personal capacitado para abrirla. Hasta ahora, este trabajo se ha realizado por los vecinos del pueblo ya que es necesario para que los niños asistan a la escuela, para que el médico, que vive en Castejón, puede visitar a los enfermos del pueblo y porque todos los días se realiza una recogida de leche en Chía. Se decidió realizar una gestión con la Diputación Provincial para ver de solucionar este caso.

 

PARO OBRERO Y EXPLOTACIÓN GANADERA

 Otro de los temas planteados fue el del paro obrero, que según los vecinos hace que los jóvenes se vean obligados a emigrar.

El señor Gómez-Salvago se refirió a que la solución a este aspecto debe ser comarcal y debe partir de los mismos municipios, que es en este caso cuando el gobierno puede subvencionar o ayudar de distintas formas como puede ser la realización de cursos del PPO, etc.

Se decidió tener una reunión con los diputados de campo y Graus para plantear el tema a nivel comarcal.

Se vio también la posibilidad de mejorar la explotación ganadera de la zona, ante lo que el Ayuntamiento planteó la existencia de 800 ha municipales y actualmente se encuentran inservibles por estar llenas de maleza. Los vecinos explicaron la necesidad de quemar estas malezas y utilizar estos campos como pastizales.

En este tema se acordó mantener una reunión próximamente en el gobierno civil, entre el alcalde de Chía y el delegado provincial del ICONA.

El senador Fábregas informó de la nueva ley de montaña, que actualmente se está elaborando y que trata de dar solución a todos estos aspectos.

 Por último, se plantea el problema del abastecimiento de aguas. Para acabar con este problema, el Ayuntamiento elaboró en el 76 un proyecto que ascendía entonces a seis millones de pesetas. Presentado en la Diputación Provincial, se ha conseguido el crédito que he dicho organismo consigue para su realización. La nueva dificultad que se plantea es que las obras se han encarecido considerablemente desde entonces.

El Ayuntamiento ve la posibilidad de realizar otro proyecto que resolvería la falta de agua y que resultaría considerablemente más barato. Se decidió remitir el nuevo proyecto a la Diputación Provincial.

Finalizada la reunión en el Ayuntamiento, se realiza una visita a la localidad por todos los presentes.

 

Agradecemos a la HEMEROTECA del Diario del Altoaragón el valioso archivo gráfico e informativo que atesora.

LA PARROQUIA DE CHÍA Y EL PILAR

Detalle del templo mudéjar del Pilar, sacado del óleo Vista de Zaragoza.

El 22 de junio de 1904 se declaró El Pilar como monumento nacional, en base a los informes emitidos por las reales academias de Bellas Artes de San Fernando y de la Historia; La Gaceta del 29 de junio de 1904 publicaba el decreto de 29 de junio de 1904 que le otorgaba la categoría de catedral. Después de Santa Engracia (1882) y el Santo Sepulcro (1893), El Pilar se convertía en el tercer monumento zaragozano clasificado como monumento nacional por el Estado. El 20 de mayo de 1905 fue la coronación canónica de la imagen de la Virgen del Pilar; la corona es de oro macizo y platino, y lleva 10.000 piedras preciosas engarzadas. La Coronación Canónica es un privilegio que concede la Santa Sede a determinadas imágenes, destacadas por su antigüedad y por la especial veneración que se le profesa; la corona se impone como atributo de la realeza de María y símbolo de su victoria y dominio sobre el mundo cristiano.

Vista de Zaragoza, de Juan Bautista Martínez del Mazo. Pintura al óleo, barroco, 1647. Museo del Prado. Al fondo, a la derecha, el templo mudéjar del Pilar.

El Pilar se terminó de construir durante el siglo XX; a principios del siglo pasado tuvieron que llevarse a cabo importantes obras de rehabilitación para evitar la ruina de la basílica. A finales de los años 20, el edificio carecía de solidez y presentaba numerosas grietas. Su ubicación junto al río Ebro, donde se apareció la Virgen el 2 de enero del año 40 (según la tradición)1, es  desde siempre la responsable del deterioro progresivo. No hay pruebas históricas ni arqueológicas que confirmen la tradición de la aparición; se habla por vez primera de la advocación de «Santa María del Pilar» en la bula de 1297 del papa Bonifacio VIII y en una declaración de los Jurados de Zaragoza de 27 de mayo de 1299.

Sobre el templo, en la Historia del traslado de San Vicente de Aimoino, se hace referencia a una iglesia mozárabe en Saraqusta dedicada a Santa María donde ahora está el templo barroco:  «[…] in ecclesia beatae Mariae semper Virginis, quae est mater ecclesiarum ejusdem urbis […]», alrededor del que vivía una de las comunidades cristianas de la ciudad.

La difusión extensa del culto a la Virgen, y la peregrinación al templo empezó en el siglo XII. Entre el siglo I y el XX, la capilla original sufrió numerosas transformaciones y ampliaciones.

Entre finales de los años 20 y finales de los 30, el arquitecto Teodoro Ríos Balaguer2 se encargó de inyectar hormigón en los cimientos, renovar los suelos, rehacer los pilares, asegurar los arcos, bóvedas, cúpulas y reparar los tejados. Una placa en el coro mayor del templo recuerda que aquellos trabajos salvaron a la basílica de la ruina. Para ello, hizo falta la colaboración de todos los aragoneses y de muchos españoles. En El Cruzado de 17 de enero de 1931 hemos encontrado una de las aportaciones que hicieron los vecinos de Chía, 123’70 pesetas. Partiendo de que el jornal de albañiles y agricultores en 1930 estaba entre 4 y 5 pesetas al día, las 123 pesetas que se aportaron desde Chía para las obras del templo de El Pilar, correspondían al importe del salario de todo un mes, en una época en que muy pocos tenían salario. Una cantidad nada despreciable, viendo las aportaciones que se recogen en El Cruzado. Así que podemos presumir de que un trocito de Chía está en El Pilar de Zaragoza.

Quizás por esto, en la restauración de 1960 de la Iglesia de San Vicente, parroquia de Chía, se colocó una imagen de la Virgen del Pilar en el altar mayor.

Teodoro Ríos Balaguer, su hijo y su nieto han sido los arquitectos que han consolidado el templo y le han dado el aspecto que ahora tiene, junto con Miguel Ángel Navarro, padre e hijo, a partir de los años 50. Se llevó a cabo una importante restauración del exterior para la Expo 2008 y, en 2010, se terminaron dos torres y se  instaló el ascensor panorámico. A día de hoy, queda por restaurar la cúpula central.

MUCHAS FELICIDADES a todas las Pilares en este día de la Virgen del Pilar.

 

 

 

1Según la tradición, la Virgen María se apareció en Zaragoza al apóstol Santiago «en carne mortal» sobre una columna —llamada popularmente «el Pilar»— en el año 40 (siglo I), antes incluso de su Asunción a los cielos, según relatan las narraciones históricas cuya fuente más antigua se conserva en el Archivo del Pilar al final de un manuscrito de 1297.

2 https://ifc.dpz.es/recursos/publicaciones/29/58/12aldama.pdf